TELEVISÃO SATÉLITE E O ESPAÇO PÚBLICO #teerão


Tradução livre realizada por Stress FM do ensaio de 
RUDABEH PAKRAVAN TeHran Jam 
publicado a 9 de Julho no Design Observer

Observadores da política iraniana podem ser perdoados por ignorar esta manchete recente: Polícia reprime usuários de televisão por satélite. [1] A repressão sobre os telespectadores desonestos é reportada periodicamente nas últimas duas décadas, embora geralmente ofuscadas por notícias internacionais como as sanções económicas, fraudulentas eleições parlamentares e a iminência de uma guerra com Israel. No entanto, a antena parabólica, ou mahvareh, é um dispositivo comum nos telhados de Teerão desde o início de 1990, servindo  reality shows americanos, telenovelas latino-americanas, notícias nacionais e internacionais, e dezenas de outras alternativas ilegais para a conformidade ideológica e religiosa do seis canais controlados pelo Estado.

O Parlamento iraniano proibiu antenas parabólicas em 1995, como parte de um esforço para limitar a influência da "cultura ocidental", mas a aplicação tem sido difícil. Apesar das rusgas porta a porta e de interferência eletrónica, o uso de satélite na capital está no seu apogeu. (Embora seja difícil obter estatísticas confiáveis, pensa-se que 40 a 65 por cento da população da capital tem acesso à televisão por satélite. [2]) 
Os habitantes de Teerão desrespeitam a proibição, pagam as multas, reinstalam secretamente os receptores, envolvem-se em todo tipo de camuflagem e subterfúgio - qualquer coisa para manter a televisão ligada. Até poucos anos atrás, os moradores dos apartamentos escondiam os receptores de satélite por trás das unidades de ar condicionado ou dos estendais da roupa. Hoje em dia, os telhados típicos de Teerão estão lotados de antenas, os moradores simplesmente colocam os pratos a céu aberto e resignam-se em substituir periodicamente os que foram destruídos pela polícia. [3] Os Guardas Revolucionários, a quem são negados a entrada livre para um apartamento, são vistos regularmente a escalar paredes de um edifício com ganchos, lutando para desmantelar receptores. Pode parecer algo saído de um romance de espionagem, mas este jogo de gato e rato conta a história mais profunda de uma complexa troca entre a República Islâmica e os cidadãos de Teerão. Na ausência de espaço público legítimo para o discurso ou de demonstração, o receptor de satélite abre um espaço para a dissidência política e protesto cultural.  


Deslegitimar Espaço Público
 
Para entender como funciona o prato de satélite como um substituto para as táticas espaciais de protesto, é preciso primeiro entender como os espaços públicos de Teerão foram estrategicamente deslegitimados. [4] O espaço em si está lá. Ao contrário do Cairo, onde Hosni Mubarak sistematicamente desmantelou espaços públicos, incluindo a Praça Tahrir, os presidentes de câmara de Teerão acrescentaram cerca de 3.000 hectares de parques, praças e recintos verdes, e a cidade tem agora 1.800 parques que servem uma população de 9 milhões, uma taxa aproximadamente comparável à de Nova York. [5] Mas os habitantes de Teerão estão sujeitos a rigorosas leis de comportamento, cuja transgressão é sujeita a duras penas de prisão: o convívio com uma pessoa do sexo oposto, desvios ao código de vestimenta islâmico, ou participar em qualquer atividade de grupo. As mulheres são humilhadas publicamente, multadas e detidas pela polícia por mostrarem os cabelos debaixo de seus véus, usar maquilhagem ou mesmo ter um bronzeado falso. Enquanto isso, os jovens são molestados por usarem roupas no estilo ocidental ou penteados longos, e ambos os sexos estão proibidos de andar no mesmo carro, dialogar juntos em reunião pública ou em grupos maiores. A severidade da sentença varia de acordo com a atmosfera política, mas pode incluir a expulsão da universidade, bem como detenções e até 60 dias de prisão. [6] Essas leis tornaram-se ainda mais restritivas desde os levantamentos estudantis de 2009. [7] 

Hoje, as atividades em todos os parques, ruas e outros espaços públicos são rigidamente controlados e altamente coreografados. Esquadrões de observância da moralidade e polícias à paisana - divididos em Unidade de Maquilhagem,  Unidade de Relacionamento e Unidade Hijab - chegam de forma não anunciada em carrinhas de policia a parques, zonas comerciais e cafés populares da juventude de Teerão. Eles detêm os criminosos e levam-nos para centros de detenção, muitas vezes agredindo-os verbalmente e fisicamente. Oficiais sombrios em grupos de motas abordam as pessoas em diálogo ou casais jovens sozinhos em ruas tranquilas. Durante os períodos de repressão, a polícia da moralidade aparece semanalmente, às vezes diariamente, nos principais espaços públicos da cidade, e não é sempre claro qual o ramo da estrutura complexa de aplicação da lei  que eles representam. Alguns são agentes do Ministério do Interior, encarregados de fazer respeitar o princípio do Alcorão, "comandando os justos e proibir o mal". [8] Outros são islâmicos da Guarda Revolucionária, ou forças de operações especiais da polícia da cidade, ou membros do Basij ainda mais extremistas, uma unidade paramilitar de voluntários nacionais conhecido por suprimirem violentamente as manifestações de 1999 e 2009. 

Além de punir os transgressores morais, o acto Basij aparece como uma força de bairro, organizando cerimónias religiosas e desfiles em parques locais. [9] Ramos do governo da cidade também participam da coreografia do espaço público. O Conselho Municipal de Teerão aumentou recentemente patrulhas Basij de rua sob o pretexto da "segurança pública". O gabinete do presidente da Câmara patrocina programas culturais, como o "Imam da Piedade", que celebra a vida do Ayatollah Khomeini com exposições e eventos públicos, e ordenou a construção de 400 mini-museus, espalhados por toda a cidade, que recriam as casas dos mártires islâmicos. [10] Em 2010, a cidade anunciou que todos os parques seriam necessários para hospedar orações congregacionais à sexta-feira ao meio-dia:

A tradição de orações da sexta e muezins lendo versículos do livro sagrado em voz alta, ajudou a manter Santanás afastado de nossas cidades e aldeias. Precisamos agora ter certeza de que o mesmo som será ouvido em todos os parques da capital. [11]

Os sons ecoam pelas ruas, saltando fora das centenas de novos minaretes, mesquitas e salas de oração que o governo construiu em espaços públicos em toda a cidade. O Conselho Municipal de Teerão aprovou 30 novos minaretes em distritos sociais apenas no sul de Teerão. Nos distritos mais verdes, mais ricos da Zona Norte, os projetos das mesquitas são menores, mas mais perceptíveis, visivelmente colocados em frente a locais seculares, como teatros e salas de concertos, lembrando aos habitantes da omnipresença do regime. [12] As informações sobre o financiamento e construção desses projetos é obscura. Oficialmente, o Conselho Municipal trabalha com urbanistas e arquitectos para aprovar os planos e contrata empresas de construção para os projetos, mas a Guarda Revolucionária, a Islâmica Corps e outras agências governamentais de alto nível podem ignorar esse processo e fazer avançar as suas próprias iniciativas. Várias organizações, nomeadamente "fundações de caridade", financiam na verdade grande parte da construção, amparadas por doadores privados que desejam agradar o governo. [13] 



Apenas 12 por cento dos moradores da cidade vão às mesquitas por opção, e assim funcionários públicos cumprem quotas para engrossar essas fileiras . [14] Feriados religiosos e eventos enchem os parques várias vezes por mês; apenas em Janeiro deste ano houve quatro feriados dedicados ao luto de figuras religiosas. O restante tempo, é ocupado por grupos que normalmente não são molestados pela polícia: as famílias fazendo piqueniques com as crianças, homens mais velhos jogando gamão, cidadãos orando ou que abraçam as atividades patrocinadas pela cidade. Às vezes, há períodos de vários meses, em que até os jovens não são molestados, criando uma ilusão de que os espaços estão a ter um uso mais democrático. Basta o clima político mudar um pouco, ou a chegada do Verão para que e os esquadrões da moralidade dominem mais uma vez a esfera pública. 

Durante dias de tensão, filas de carros de polícia cercam as margens dos parques, vigiando cada movimento das pessoas. Previsivelmente, isso é chocante e cria um ambiente paranóico mesmo em dias calmos. Como um aluno me disse: 

"mesmo quando estás apenas a andar na rua com teus amigos, tens que olhar por cima do ombro. O que foi aprovado na semana passada  pode não ser aprovado esta semana ". [15]

O Homem Satélite 

Os espaços de oportunidade para debate, lazer, discursos, espontâneos e/ou de protesto - devem, portanto, surgir atrás de paredes, no metro e, mais comumente, em casa. Hoje a casa é o verdadeiro reino público em Teerão - o lugar privado onde os moradores podem socializar confortavelmente e livremente, sem monitorização por parte do governo. Alguns chegam a convidar estranhos para suas casas, realizam-se eventos para instituições de caridade e organizações não-governamentais e mostra-se arte censurada nas "galerias". [16] 

Aqui os residentes fazem colagens das notícias da sua cidade, reunindo informações de meios de comunicação ilegais, criando desafios diários para o monopólio do regime sobre a informação. [17] Muitas vezes famílias inteiras reúnem-se em torno de uma televisão no centro da sala para apanhar os vídeos musicais persas filmados no Dubai ou em Los Angeles, assistir novelas estabelecidas na Cidade do México ou em Miami, e ver as notícias da BBC de Londres, Televisão persa ou canais temporários criados pelos movimentos de oposição. Um dos favoritos é Parazit, um programa de notícias satíricas no estilo de The Daily Show, transmitido pela Voz da América em Washington, DC [18]

Não há personagem mais central nesta narrativa nacional de protesto cultural que o homem satélite.

O homem satélite é tipicamente jovem, com espirito empreendedor e sentido de aventura, muitas vezes originário dos distritos da zona sul de Teerão. Treinado por colegas na arte do mercado negro de instalação de TV por satélite, ele começa por desenvolver contatos com traficantes de pratos de satelite de contrabando via barco e caminhão a partir de Dubai ou da Ásia Central, criando uma base fiel de clientes através do boca a boca. [19] 

Trabalha sempre dentro de grupos de amigos e familiares. Instalar o serviço custa 150 dólares ou mais com direito a garantia. O seu antecessor, o homem do vídeo, também começou no porta-a-porta na década de 80, carregando uma pasta preta com cassetes de vídeo, álcool, música e outros bens do mercado negro, desenvolvendo relacionamentos com as pessoas por toda a cidade. O homem satélite carrega essa tradição, mas com riscos muito maiores. O vendedor ambulante de comédias românticas está a infringir a lei, mas a verdadeira ameaça para o regime é o homem que dá acesso a canais de televisão 24 horas por dia emitindo notícias do movimento de oposição. [19] 



O regime leva a ameaça muito a sério. Implantam-se interruptores de sinal, "estações de ruído" em pequenos edifícios circulares em toda Teerão manobradas pela guarda revolucionária, e estações móveis emitindo raios microondas. O governo também implanta congestionamentos "verticais" ou "uplink", enviando um sinal até o satélite em si, impedindo-o de receber informações das empresas de radiodifusão. E, embora o governo admita a interferência em canais estrangeiros que ele considera "propaganda", a sua remoção permanente não é opção, uma vez que partidários do regime e funcionários do governo precisam de monitorizar as informações veiculadas pelos canais ilegais. 

Quando um sinal é bloqueado, as empresas de radiodifusão são forçadas a alugar freqüências de outros satélites. Isto pode acontecer de forma rápida, mas como os pratos domésticos estão orientados para o satélite bloqueado, as estações não têm a mesma cobertura até que todos reorientem os seus pratos. [20] Os congestionamentos de sinal ocorrem sem aviso e podem durar dias, especialmente durante períodos de tensão política extrema. Interrompem-se todos os tipos de programas, mas especialmente as notícias e análises dos eventos no Irão. 

É durante estas perturbações que o homem satelite faz as suas chamadas, é convidado para um chá, e depois sobe até o telhado e reposiciona o receptor para captar os canais favoritos a partir de um novo satélite. Embora não seja abertamente político, o homem satélite, como muitos outros jovens iranianos, é geralmente desiludido com o clima económico e político, e assim a discussão vem facilmente. [21] 

Visitando até oito casas por noite, ele torna-se não só o fornecedor do sinal de satélite ilegal, mas também um veículo alongado das notícias censuradas. As opiniões dos clientes têm assim uma narrativa dobrada.[22] As penalidades para instalar e assistir a outra coisa que não a televisão estatal são bastante graves, de modo que o homem por satélite e seus clientes são conspiradores numa actividade de risco. As multas executam-se a partir de 500 dólares para indivíduos e para mais de 50.000 dólares para os importadores de pratos de stélite; mas o mais preocupante é a possível prisão ou castigos corporais. [23]

Em Ambient Television: Visual Culture and Public Space, Anna McCarthy argumenta que a televisão reflete uma estrutura de poder de comunicação que exerce o controle sobre o local em que está, no espaço de um aeroporto ou num bar, ou por exemplo, em casa. [24] 
Em Teerão, a televisão estatal é site-specific, mas seu controle é fraco: os telespectadores usam o homem satélite para encontrar a brecha espacial que lhes permite impedir bloqueamentos de sinal. Como as famílias em toda a cidade sintonizam os mesmos canais subterrâneos/ilegais e, como bairros inteiros estão sujeitos às interrupções de sinal ao mesmo tempo, a televisão transcende os limites da sua localidade especifica e está incorporada num sistema urbano maior e colectivo, tornada visível pela rede de homens satélite que se deslocam de casa em casa, permitindo que comunicação retoma sem impedimentos. 



Espaço Público, temporariamente 

Uma razão para o despoletar dos movimentos revolucionários no ano passado em lugares como o Egito e a Tunísia foi o elemento surpresa. Os governos subestimaram a raiva e frustração dos seus cidadãos com anos de opressão, e estavam mal preparados para responder. [25] Em contraste, a República Islâmica (ela própria nascida de uma revolução violenta) prevê exatamente esse tipo de protesto de grupo e reage de forma rápida e violentamente. Em junho de 2009, a supressão imediata e brutal da Revolução Verde esmagou o movimento à sua nascença e enviou a oposição ainda mais para o underground
Nos anos que se seguiram, as tentativas dos reformadores para cooptar espaço público foram recebidas com a violência do Estado: detenções e prisões. Um grupo chamado Mães da Laleh Park, liderado por mulheres que perderam seus filhos no levante de 2009, organizou uma manifestação na primavera de 2011 que levou a detenções condenadas por grupos internacionais dos defensores dos direitos humanos. Mais recentemente, a polícia da moralidade prendeu os jovens que estavam usando Facebook e outras mídias sociais para organizar flash mobs e encontros aparentemente apolíticos, incluindo "Bad Fashion Day", "O Encontro do cabelo encaracolado" e guerras de bisnagas de água. [26] 

A violação por parte do Irão dos direitos humanos fundamentais de acesso à informação têm sido condenados pela comunidade internacional, mais recentemente, pela Organização das Nações Unidas - União Internacional de Telecomunicações, que declarou que "bloqueio é uma violação fundamental, não só dos regulamentos e normas internacionais, mas do direito de todos ao receber e difundir informação ". [27] 
Como o espaço público legítimo é um elemento essencial em qualquer democracia, a sua ausência pode dar origem a um conjunto mais ambíguo de espaços em que as pessoas exercem os seus direitos. Nestas condições, mesmo um ritual quotidiano como assistir TV pode ser parte de uma agenda mais ampla espacial e política. 

Anos atrás, os críticos culturais Kristin Ross e Alice Kaplan observaram que "the political ... is hidden in the everyday, exactly where it is most obvious: in the contradictions of lived experience, in the most banal and repetitive gestures of everyday life. ... It is in the midst of the utterly ordinary, in the space where the dominant relations of production are tirelessly and relentlessly reproduced, that we must look for utopian and political aspirations to crystallize.". [28] 

A cultura de Teerão de televisão via satelite não garante um futuro democrático para o Irão, nem substitui o espaço público, mas é um lembrete das várias maneiras possiveis em que as pessoas podem encontrar lugares temporários que lhes permitam permanecer conectados e informados, criando um sentido critico publico. Não faz mal nenhum lembrar a divida que muitas democracias têm para com esses espaços ambiguos - lugares de reunião e de preparação da mudança. 

Notas 

1. “Iranian Police Clamp Down on Satellite TV Users Ahead of Election,” Deutsche Presse-Agentur, February 18, 2012. 
2. The official estimate is 40 percent, from “Roshd-e-Roozafnoon Hoozoor-e Mahvareh-Meeaan-e-Khanevadehayeh-Irani,” Iranian Students’ News Agency, November 2009, quoting Ali Darabi, Deputy Director of Islamic Republic of Iran Broadcasting. More recently, Golnaz Esfandiari of Radio Free Europe reported that the number is closer to 65 percent; see “Nothing Comes Between Iranians and Their Satellite Dishes: Not even the Police,” March 13, 2012. 
3. Paul Sonne and Farnaz Fassihi, “In Skies over Iran, a Battle for Control of Satellite TV,” Wall Street Journal, December 27, 2011. See also Esfandiari, op cit. 
4. As defined by Michel de Certeau — and recently discussed by Mimi Zeiger in The Interventionist’s Toolkit: Project, Map, Occupy — strategy is “the calculus of force-relationships,” in other words, the methodology used by those in power to maintain control, as opposed to the tactic, used by the powerless, which “can only insinuate itself into the other’s place, fragmentarily, without taking it over in its entirety.” By necessity, tactical spatial practices rely on improvisation, spontaneity and an aggregation of events that unfold over time. See Michel de Certeau, The Practice of Everyday Life (University of California Press, 1984) and Mimi Zeiger, “The Interventionist’s Toolkit: Part IV,” Places [at] Design Observer, March 27, 2012. 
5. Data from Ali-Mohammad Mokhtari, Director, Tehran Parks and Green Space Organization. 
6. See Damien McElroy and Admad Vahdat, “Suntanned Women to be Arrested Under Islamic Dress Code,” The Telegraph, April 27, 2010, and “Crackdowns over dress codes begin again in Tehran,” BBC Persian Service, April 27, 2012 (in Farsi). 
7. Asef Bayat, “Tehran, Paradox City,” New Left Review 66, November 2010. 
8. Azam Khatam, “The Islamic Republic’s Failed Quest for a Spotless City,” Middle East Report 250, Spring 2009. 
9. Farnaz Fassihi, “Inside the Iranian Crackdown,” Wall Street Journal, July 2009. 
10. Tehran Ministry for Cultural Affairs, official city website, en.tehran.ir. 
11. “Tehran’s Public Parks to be used for Friday Prayers,” Shahrzad News Agency, April 17, 2010. 
12. Bayat, “Tehran, Paradox City.” 
13. David Thaler, et al, Mullahs, Guards, and Bonyads: An Exploration of Iranian Leadership Dynamics, RAND Corporation, 2010, prepared for the Office of the Secretary of Defense, National Defense Research Institute. The Islamic Revolutionary Guards Corps, originally an ideological military body, has asserted itself in political and economic spheres since the election of President Mahmoud Ahmadinejad in 2005. Current and former members have run for office, donated money and gained control of real estate and agricultural entities, making them extremely powerful in many aspects of society. 
14. Bayat, “Paradox City.” 
15. Author's discussion with students at Azad University, 2012. 
16. Benjamin Genocchio, “Revolution’s Long Shadow Over the Tehran Art Scene,” New York Times, March 30, 2011. 
17. Hossein Sadri, “A Human Rights Approach to the Politics of Space,” presented at “Politics of Space and Place” conference, CAPPE Centre for Applied Philosophy, Politics and Ethics, University of Brighton, United Kingdom, September 2009. 
18. “Al-Jazeera Takes on Parazit,” Tehran Bureau, PBS Frontline, November 18, 2011. 19. Juliane von Mittelstaedt, “Smuggler’s Paradise: Iran Sanctions Good for Business in Tiny Omani Port,” Der Spiegel, January 20, 2012. 
19. Meris Lutz, “Opposition launches new satellite TV channel,” Babylon & Beyond, Los Angeles Times blog, September 3, 2010. 
20. Sonne and Fassihi, “In Skies over Iran, a Battle for Control of Satellite TV.” 
21. Zahra Hosseinian and Hashem Kalantari, “Key Constituencies Disillusioned as Iran Votes,” Reuters, 1 March 1, 2012. 
22. Shahram Khosravi, Young and Defiant in Tehran (University of Pennsylvania Press, 2008). 
23. Article 19, “Memorandum on Media Regulation in the Islamic Republic of Iran,” May 2, 2006. 
24. Anna McCarthy, Ambient Television: Visual Culture and Public Space (Raleigh: Duke University Press, 2001). 
25. Chrystia Freeland, “How Anger Took Elites by Surprise,” The New York Times, December 26, 2011. 
26. Parisa Saranj, “In Iran it's Fun to be a Rebel, ” NIAC Insight, National Iranian American Council blog, 1 September 2011. 
27. Broadcasting Board of Governors, “New Pressure on Jammers of International Broadcasts,” February 20, 2012. 
28. Kristin Ross and Alice Kaplan, Everyday Life, Yale French Studies, Fall 1987.